Polutan Udara Kecil Mengobarkan Saluran Udara Dan Membahayakan Jantung

Jika hidung Anda berjalan sepanjang tahun, polusi udara bisa menjadi bagian dari masalah. Sebuah studi baru pada tikus menunjukkan bagaimana partikel udara yang kecil mempengaruhi area hidung dan sinus. Partikel-partikel itu juga dapat menumpuk di dalam timbunan lemak di pembuluh darah, sebuah studi baru kedua menemukan. Meningkatkan penumpukan lemak ini dapat menyebabkan lebih banyak stroke dan serangan jantung. Bersama-sama, data baru ini menunjukkan bahwa ketika dihirup, partikel kecil dapat menyebabkan kerusakan besar.

Partikulat (Par-TIK-yu-lets) adalah kategori besar polutan kecil di udara. Mereka termasuk jelaga, asap, debu, kabut dan bintik-bintik material lainnya. Sejumlah besar berasal dari pembakaran batu bara, minyak dan kayu. Partikulat juga memuntahkan dari pabrik, peternakan, dan lokasi konstruksi. Bahannya mungil – berdiameter kurang dari 10 mikrometer (4 sepuluh ribu inci). Namun paparan yang terus-menerus terhadapnya meningkatkan risiko penyakit paru-paru, penyakit jantung, dan penyakit lainnya. Karena partikulat, polusi udara adalah penyebab kematian nomor empat di dunia, para ilmuwan melaporkan tahun lalu.

Bahkan ketika polusi ini tidak membunuh, itu dapat membahayakan kesehatan, catat Murray Ramanathan. Dia adalah ahli bedah kepala dan leher di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins di Baltimore, Md. Dia dan ilmuwan lain kadang-kadang bekerja dengan tikus untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang terjadi pada penyakit manusia pada hidung, tenggorokan, dan sinus. Hewan adalah model yang cocok untuk manusia.

Dalam salah satu studi baru, tim Ramanathan menunjukkan bagaimana polusi partikel dapat menyebabkan atau memperburuk sinusitis kronis (Sign-yu-SY-tis). Pasien dengan kondisi ini memiliki hidung tersumbat dan berair, sakit di belakang pipi dan rasa sakit lainnya. “Kronis” berarti gejala-gejala ini berlangsung selama 12 minggu atau lebih.

Lebih dari 29 juta orang di Amerika Serikat saja menderita penyakit ini, lapor Centers for Disease Control and Prevention. Penyakit ini “memiliki dampak besar pada kualitas hidup,” kata Ramanathan. Pasien memiliki tingkat depresi yang lebih tinggi daripada orang yang tidak memiliki penyakit ini. Mereka kehilangan lebih banyak hari kerja. Mereka juga kurang produktif dan memiliki kesejahteraan yang lebih rendah secara keseluruhan, tambahnya. Sekarang timnya telah menunjukkan bahwa polusi mungkin menjadi bagian dari masalah.

Selama 16 minggu, para peneliti mengekspos tikus pada partikulat yang berukuran lebih kecil dari 2,5 mikrometer. (Itu kurang dari sepersepuluh ribu inci). Tikus menghirup udara kotor ini selama enam jam per hari, lima hari setiap minggu. Waktu akan sebanding dengan tahun paparan pada seseorang. Tingkat polusi “mungkin sekitar setengah dari apa yang akan kita lihat di India, atau kurang,” kata Ramanathan. India memiliki beberapa tingkat polusi udara tertinggi di dunia. Jadi tikus mengalami kualitas udara yang buruk, tetapi tidak seburuk beberapa orang hadapi dalam kehidupan sehari-hari mereka. Sekelompok tikus kontrol hanya menghirup udara bersih dan tersaring.

Pada akhir percobaan, tim membilas area hidung dan sinus dari masing-masing tikus dengan air. Kemudian mereka memeriksa air yang keluar.

Air bilasan dari tikus yang telah menghirup udara yang tercemar menunjukkan bahwa partikulat yang dihirup telah memicu sistem kekebalan pada hewan pengerat ini. Misalnya, air ini memiliki kelebihan makrofag (MAK-roh-fayj-es) – sejenis sel darah putih. Sel-sel ini menelan dan menghancurkan benda asing, seperti kuman. Dibandingkan dengan kelompok kontrol, tikus yang bernafas polusi memiliki makrofag hampir empat kali lipat. Bilas air dari hewan ini juga memiliki lebih banyak protein yang terkait dengan peradangan. Peradangan ini adalah salah satu cara tubuh merespon cedera. Gejalanya meliputi pembengkakan, panas, dan nyeri.

Mencari Matahari Persegi Panjang Di Atas Lingkaran Kutub Utara

Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es pada sebuah misi untuk mempelajari es Kutub Utara. Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es dalam misi untuk mempelajari es Arktik.

Rendah di cakrawala, matahari melemparkan cahaya menakutkan di lautan es. Selama beberapa jam, cahaya mengubah medan tidak berwarna menjadi warna merah muda karena matahari tidak naik atau terbenam, tetapi ujung-ujungnya ke samping – bergerak dalam setengah lingkaran sebelum perlahan-lahan tenggelam untuk yang terakhir kalinya. Saya jauh di utara di Samudra Arktik, dan musim dingin kutub baru saja dimulai. Setiap tahun, ujung Kutub Utara menjauh dari matahari dan wilayah itu tenggelam dalam kegelapan selama berbulan-bulan, yang berarti bahwa matahari akan menghilang dengan matahari terbenam terakhir di musim gugur dan muncul kembali dengan matahari terbit awal di musim semi. Tetapi menghitung tanggal-tanggal ini dengan tepat adalah suatu tantangan.

Di Arktik, suhu udara perlahan menurun semakin tinggi Anda dapatkan di atas laut. Kemudian secara signifikan meningkat – inversi suhu yang menyebabkan perubahan kepadatan udara. Itu membuat cahaya dari matahari menekuk di sekitar cakrawala, mirip dengan cara lengan Anda tampak menekuk di bawah air. Hasilnya adalah matahari tampak menggantung di langit bahkan setelah secara fisik turun di bawah cakrawala. Jika cuaca berfluktuasi memungkinkan Anda melihatnya. Lokasi dan kekuatan perubahan suhu berubah setiap hari – dan kadang-kadang setiap jam – membuatnya sulit untuk diprediksi kapan efek aneh ini akan terjadi.

Saat ini saya berada di kapal pemecah es Jerman Polarstern, yang membeku di dalam es Kutub Utara sekitar 85 derajat lintang utara dan 130 derajat bujur timur. Misi tersebut, yang lebih dikenal sebagai Observatory drifting Multidisipliner untuk Studi Iklim Arktik, atau Mosaic, adalah salah satu ekspedisi penelitian perubahan-iklim terbesar ke Kutub Utara. Tetapi bahkan ketika para ilmuwan membuat instrumen di atas es untuk mengumpulkan data tentang perubahan iklim dan memikirkan beruang kutub di dekatnya dan anaknya, mereka tidak bisa tidak mengagumi matahari, ketika itu muncul.

Pada saat ini tahun, langit selalu tertutup awan tebal. Tetapi pada 5 Oktober, awan-awan itu berpisah untuk pertama kalinya – memungkinkan kita untuk melihat matahari untuk terakhir kalinya sebelum awal musim dingin kutub. Dan pemandangan itu nyata. Tidak hanya ujungnya miring, tetapi Anda juga bisa melihat dengan jelas bahwa cakram matahari oranye itu bukan lingkaran yang sempurna, tetapi juga tampak agak terjepit. Berkat inversi suhu, cahaya dari tepi bawah, yang harus bergerak lebih jauh, lebih bengkok daripada cahaya dari tepi atas. Itu adalah petunjuk pertama bahwa Arktik menipu.

Polutan Udara Nano Merupakan Pukulan Bagi Otak

Suara-suara itu bergema melalui jalan-jalan kota yang tercemar. Awan cokelat terdiri dari gas-gas berbahaya, debu, jelaga, dan bahkan partikel-partikel yang lebih halus menggantung di atas bangunan dan memeluk tanah. Saat berada di luar, orang tidak bisa membantu tetapi menghirup semuanya. Dan di sebagian besar dunia, jendela tidak akan mencegah polusi udara ini keluar.

Tidak semua kota besar memiliki polusi udara seperti ini. Tetapi di daerah-daerah perkotaan di mana gunung-gunung menghalangi angin untuk membersihkan udara, kondisi yang sangat tercemar seperti itu sering kali berkembang. Mexico City sering menghadapi polusi semacam itu. Begitu pula Beijing, Cina. Dan Los Angeles, California. Dengan populasi besar, ketiga kota ini memiliki sejumlah besar mobil, bus, truk, dan pabrik yang memuntahkan polutan ke udara.

Polusi udara dapat menyebabkan masalah kesehatan yang serius. Mengi dan terengah-engah terjadi ketika orang menghirup polutan untuk jangka waktu yang lama. Paru-paru setelah gusi udara yang terkontaminasi paru-paru penuh ke saluran pernapasan. Itulah jaringan percabangan tabung yang memasok udara ke paru-paru.

Di dalam saluran pernapasan, lapisan dalam lendir bekerja seperti kertas terbang. Sekresi berlendir ini menjebak partikel besar, seperti butiran serbuk sari. Struktur kecil seperti rambut membawa lendir yang terkontaminasi ini ke atas dan jauh dari paru-paru. Batuk dan peretasan adalah cara tubuh membersihkan saluran udara. Batuk yang kuat – atau menelan yang baik – dapat menghilangkan beberapa polutan sepenuhnya.

Partikel yang jauh lebih kecil, yang disebut partikel nano, dapat menyelinap melewati garis pertahanan pertama ini. Partikel-partikel udara ini diukur dalam sepersejuta meter. (Nano adalah awalan yang berarti seperseribu.) Partikel-partikel ini dapat melewati semua jalan ke paru-paru. Begitu mereka menetap di sel paru-paru, polutan dapat mulai menghalangi pergerakan oksigen ke dalam – dan karbon dioksida keluar dari – darah.

Partikelnano terbesar hanya berukuran 100 nanometer. Para ilmuwan baru mulai memahami bagaimana jelaga dan partikel nano lainnya berinteraksi dengan tubuh. Para ahli sudah tahu bahwa polutan ini cukup kecil untuk masuk ke dalam sel. Di sana, mereka dapat merusak DNA, protein dan struktur seluler lainnya. Itu mengarah ke semua jenis masalah kesehatan – dan bukan hanya pada orang tua. Anak-anak juga mengalaminya.

Partikelnano juga merusak pembuluh darah. Molekul ultra-kecil ini merusak kemampuan mencium. Mereka bahkan dapat mengacaukan pembelajaran dan memori. Otak yang terpapar partikel nano mengembangkan fitur abnormal yang serupa dengan yang ditemukan pada orang dengan penyakit Alzheimer dan Parkinson. Dan itu membuat para ilmuwan khawatir. Data baru mulai menunjukkan bagaimana partikel nano dapat mencemari otak kita. Terutama mengkhawatirkan, beberapa dapat langsung menuju melalui hidung dan masuk ke pusat-pusat pemikiran kami.

Kepastian Perubahan Iklim

Bumi mengalami demam. Para ilmuwan sekarang lebih yakin daripada sebelumnya bahwa sebagian besar orang harus disalahkan.

“Sangat mungkin” bahwa aktivitas manusia telah berkontribusi besar terhadap peningkatan suhu Bumi, lapor sekelompok peneliti perubahan iklim internasional. Seberapa besar kemungkinannya? Para ilmuwan mengatakan mereka sekarang 95 hingga 100 persen yakin bahwa orang memiliki peran besar dalam pemanasan. Ringkasan laporan terbaru, yang dirilis 27 September, didasarkan pada informasi yang diterbitkan hingga 2012.

Para peneliti dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, kelompok PBB yang dikenal sebagai IPCC, menganalisis ribuan studi. Sebagian besar studi tersebut mengandung bukti yang menunjukkan hubungan antara tindakan masyarakat dan pemanasan global. Kesimpulan laporan baru ini bahkan lebih percaya diri tentang peran manusia dalam iklim daripada penilaian IPCC terakhir, yang dikeluarkan pada 2007. Namun bahkan saat itu, IPCC menganggap bahwa kegiatan manusia “sangat mungkin” telah meningkatkan pemanasan global.

Kegiatan itu termasuk pembakaran bahan bakar fosil, seperti batu bara dan gas. Pembakaran itu melepaskan gas rumah kaca yang disebut karbon dioksida. Di atmosfer, gas ini memerangkap panas dekat dengan permukaan Bumi. Dan itu membantu menghangatkan planet ini. Menurut laporan itu, kadar karbon dioksida telah meningkat sebesar 40 persen sejak orang mulai membakar bahan bakar fosil untuk energi, sekitar 260 tahun yang lalu.

Dalam 60 tahun terakhir, “atmosfer dan lautan telah memanas, jumlah salju dan es telah berkurang, permukaan laut telah meningkat, dan konsentrasi gas rumah kaca telah meningkat,” lapor IPCC.

Juga disimpulkan bahwa “sangat mungkin” bahwa dalam abad ini, gletser akan terus mencair dan es laut Kutub Utara akan semakin menipis. Lebih sedikit salju akan menutupi tanah di Belahan Bumi Utara, laporan baru diprediksi. Dan permukaan laut akan terus meningkat – kemungkinan besar pada tingkat yang lebih cepat daripada apa yang terlihat dalam 40 tahun terakhir. Naiknya permukaan laut menempatkan pulau-pulau dataran rendah dan komunitas pesisir dalam risiko.

Para ilmuwan telah mempelajari iklim pada skala global sejak 1950-an. Untuk melakukan ini, mereka mengumpulkan data dari satelit dan instrumen darat di seluruh dunia. Para peneliti IPCC mempelajari pengukuran yang dikumpulkan. Mereka juga melihat data iklim historis – yang dikumpulkan dari bebatuan purba – beberapa berasal dari jutaan tahun yang lalu.

Para ilmuwan mempelajari masa lalu untuk memprediksi masa depan, tetapi ketidakpastian tetap tentang apa yang akan terjadi. IPCC memperkirakan bahwa antara sekarang dan 2100, suhu Bumi akan meningkat antara 0,3 dan 4,8 derajat Celcius (0,54 dan 8,6 derajat Fahrenheit).

Thomas Stocker, seorang ilmuwan iklim di University of Bern di Swiss, bekerja pada laporan IPCC baru. Pada rilis laporan di Stockholm, Swedia, dia mengatakan dia berharap orang akan bertindak untuk memperlambat pemanasan global. Membatasi pemanasan lebih lanjut, katanya, “akan membutuhkan pengurangan emisi gas rumah kaca yang substansial dan berkelanjutan.”

IPCC juga membahas hal yang sering dibuat oleh orang-orang yang meragukan bahwa orang mungkin disalahkan atas pemanasan global. Skeptis ini menunjuk pada data dari 15 tahun terakhir. Selama waktu ini, tingkat pemanasan telah meningkat. Tetapi data dari periode waktu yang singkat tidak dapat digunakan untuk melihat gambaran besarnya, kata IPCC.

Skeptis perubahan iklim sering memilih perubahan cuaca yang sesuai dengan argumen mereka, kata Paul Wapner. Seorang ahli politik lingkungan di American University di Washington, D.C., dia tidak bekerja pada laporan IPCC baru. “Jelas,” katanya kepada Science News, “Bahwa tren ini tidak dapat dipertanyakan.”

Meretas Planet Ini

Beberapa masalah memiliki solusi yang mudah. Jika kita merasa berkeringat, kita akan pergi ke tempat teduh. Jika sup kami terlalu panas, kami akan menyajikannya. Jika ruangan terlalu pengap, kami akan membuka jendela. Tapi apa sajakah pilihan ketika planet tumbuh terlalu hangat?

Itulah masalahnya – dan yang sangat besar – yang dihadapi Bumi dan penghuninya sekarang. Dalam beberapa dekade terakhir, planet ini mulai mengalami demam. Ini disebabkan oleh karbon dioksida dan gas rumah kaca lainnya yang mencemari atmosfer. Perawatan yang paling aman adalah menghentikan polusi, kecuali bahwa orang tidak menunjukkan tanda-tanda mengurangi secara substansial pembakaran bahan bakar fosil yang melepaskan polusi ini. Jadi beberapa ilmuwan mulai serius mempertimbangkan rencana cadangan.

Ini melibatkan peretasan Bumi.

Para peneliti ini mengusulkan bermain-main dengan iklim planet ini dalam beberapa cara besar. Mengadopsi salah satu proyek yang diusulkan akan menjadi langkah besar sehingga banyak dari para pakar yang sama berharap orang tidak akan pernah melakukannya. Tetapi jika berhasil, geoengineering ini dapat melunakkan – jika tidak membalikkan – pemanasan global. Risiko: Jika tidak berhasil, geoengineering dapat memperburuk keadaan.

Proyek geoengineering merupakan contoh pemikiran besar. Mereka mengusulkan mengubah proses alami yang sedang bekerja di beberapa lingkungan paling ekstrim namun penting di Bumi, dari lautan terdalam ke atmosfer atas. Beberapa proyek mengusulkan perubahan atmosfer dengan menghilangkan polusi. Lainnya melibatkan memantulkan lebih banyak sinar matahari ke ruang angkasa.

Semua proyek berskala planet ini menghadapi tantangan besar yang sama: melawan dampak pembakaran sejumlah besar batu bara, minyak, dan bahan bakar fosil lainnya. Sejak sekitar tahun 1750, penggunaan bahan bakar yang berat dan terus meningkat oleh manusia ini telah memuntahkan sejumlah besar karbon dioksida, metana, dan jelaga ke udara. Ini telah secara dramatis mengubah iklim Bumi. Para ilmuwan sekarang ingin tahu apakah orang dapat dengan aman mengubahnya kembali.

Pemanasan global adalah nyata. Ini sebagian disebabkan oleh penumpukan di atmosfer karbon dioksida, atau CO2. Anda tidak bisa melihat, merasakan, atau mencium bau gas ini. Semua hewan menghembuskan napas saat bernafas. Tumbuhan menyerap CO2, menggunakan karbonnya untuk menghasilkan jaringan baru. Gas ini sangat penting bagi sebagian besar kehidupan di Bumi. Masalah berkembang hanya ketika ada jauh lebih banyak di udara dan air daripada tanaman dapat menggunakan atau menyimpan. Dan ketergantungan global pada pembakaran bahan bakar fosil ada di balik kelebihan seperti itu.

Begitu CO2 memasuki atmosfer, jauh di atas jangkauan tanaman hijau, ia bertindak sebagai gas rumah kaca.

Sama seperti kaca di rumah kaca tanaman, karbon dioksida di udara memungkinkan cahaya melewatinya. Tetapi begitu benda itu mengenai sesuatu, seperti tanah, bangunan, tanaman atau air, sebagian besar cahaya itu diubah menjadi panas. Dan sementara CO2 memungkinkan cahaya memantul kembali ke ruang angkasa dari permukaan bumi, ia menyerap panas. Ini berkontribusi pada pemanasan atmosfer Bumi.

Perubahan Iklim Membawa Burung Lingkungan Baru

Untuk bisa melihat dampak pemanasan global dengan baik, Anda mungkin perlu melihat tidak lebih jauh dari halaman Anda sendiri. Beberapa spesies yang tak terduga mungkin bertengger di pohon lokal atau berhenti di pengumpan burung Anda. Para pendatang baru ini telah terpikat ke utara oleh suhu musim dingin yang lebih hangat, sebuah studi baru menemukan. Burung-burung seperti kardinal dan Carolina Wrens sekarang lebih jauh ke utara daripada 20 tahun yang lalu.

Sejak 1970, suhu rendah musim dingin rata-rata telah meningkat sekitar 0,38 derajat Celcius (0,68 derajat Fahrenheit) di bagian timur Amerika Utara. Pemanasan global, juga dikenal sebagai perubahan iklim, adalah penyebabnya.

Selama beberapa dekade sekarang, planet ini perlahan-lahan memanas. Hewan dan tumbuhan dunia telah merespons. Banyak yang sudah mulai bergerak ke utara atau selatan untuk mengimbangi kondisi yang biasa mereka alami. Gerakan semacam itu dianggap sebagai salah satu sidik jari terbaik dari perubahan iklim.

Benjamin Zuckerberg dan Karine Princé adalah ahli biologi margasatwa di University of Wisconsin-Madison. Mereka ingin mencari bukti bahwa pemanasan Bumi telah memengaruhi perilaku burung – seperti di mana mereka tinggal selama musim dingin. Untuk melakukan ini, mereka menganalisis dua dekade data dari program yang disebut Project FeederWatch. Proyek sains-warga di Lab Cornell of Ornithology di Ithaca, N.Y., mengumpulkan laporan penampakan di pengumpan burung dari awal November hingga akhir April.
Saat ini ada lebih dari 10.000 situs yang berpartisipasi di Amerika Serikat dan Kanada. Banyak pengumpan yang diteliti duduk di halaman orang.

Untuk proyek ini, para sukarelawan telah mengidentifikasi dan menghitung burung di tempat pemberian makan selama dua hari sepanjang musim dingin. Zuckerberg dan Princé berfokus pada data dari 1989 hingga 2011 di situs-situs di Amerika Utara bagian timur. Mereka membatasi analisis mereka pada laporan dari periode “inti musim dingin”: 1 Desember hingga 8 Februari. Untuk setiap lokasi, para peneliti melacak suhu rendah rata-rata tahunan untuk periode inti itu. Batas utara untuk banyak burung Amerika Utara ditentukan oleh suhu minimum musim dingin itu. Para ilmuwan membatasi jumlah mereka pada 38 spesies yang lebih umum.

Dari 22 tahun data yang mereka tambang, para ilmuwan mendeteksi peningkatan bertahap dalam suhu minimum musim dingin. Selama waktu itu, burung-burung itu tidak semuanya secara kolektif mulai bergerak ke utara. Tetapi banyak spesies yang beradaptasi dengan hangat mulai menghabiskan bulan-bulan yang lebih dingin di tahun yang lebih jauh ke utara, data menunjukkan. Burung-burung yang beradaptasi dengan hangat adalah spesies yang beberapa dekade lalu musim dingin hanya di Selatan.

“Komunitas burung musim dingin di Amerika Utara bagian timur semakin didominasi oleh spesies yang beradaptasi dengan hangat,” catat para peneliti. Beberapa daerah di Utara sekarang menjadi tuan rumah Wrens Carolina musim dingin, kardinal, finch ungu, bluebirds timur atau pelatuk merah berperut.

Kekhawatiran Tentang Demam Bumi

Jika Anda berusia 10 tahun, Anda telah menjalani setidaknya lima dari enam tahun yang terpanas di seluruh dunia sejak pencatatan dimulai. Dan itu terjadi pada tahun 1880. Tahun-tahun ekstra hangat ini – dalam urutan panas yang menurun – 2014, 2010, 2013, 2005, 2009. Dan 2015? Masih dalam jalur untuk menjadi lebih panas, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, juga dikenal sebagai NOAA.

Pertimbangkan saja Oktober lalu. Ini adalah bulan terakhir dimana data tersedia. Pada 19 November, NOAA melaporkan bahwa suhu rata-rata bulan sebelumnya di seluruh daratan dan lautan Bumi adalah yang tertinggi untuk setiap Oktober dalam 135,8 tahun. Saat itulah pencatatan global dimulai. Secara keseluruhan, suhu Oktober 0,98 ° Celcius (1,76 ° Fahrenheit) lebih tinggi dari rata-rata abad ke-20 yaitu 14 ° C (57,1 ° F). Oktober 2015 juga menandai bulan keenam berturut-turut yang suhu global mencapai rekor tertinggi baru.

Temperatur bervariasi dari satu tempat ke tempat lain. Namun, di seluruh planet ini telah ada tren peningkatan kehangatan yang terus meningkat.

Suhu global memantul secara alami dari hari ke hari, musim ke musim dan tahun ke tahun. Tetapi suhu rata-rata telah meningkat sangat cepat sejak akhir 1800-an. Satu alasan besar: Manusia telah memuntahkan polutan ke udara yang menahan sinar matahari yang menghangatkan. Gas rumah kaca tersebut dilepaskan setiap kali seseorang membakar bahan bakar fosil (seperti batu bara, minyak atau gas) untuk mengendarai mobil, memanaskan atau mendinginkan bangunan atau menjalankan beberapa pabrik. Yang utama di antara mereka adalah karbon dioksida.

Data terbaru menunjukkan bahwa kadar karbon dioksida di atmosfer Bumi kini naik dengan laju lebih tinggi daripada kapan pun sejak dinosaurus berjalan di Bumi.

“Begitu banyak hal dalam kehidupan kita yang dipengaruhi oleh iklim,” kata Jessica Hellmann. Dia bekerja di University of Minnesota di Minneapolis. Di sana, dia mempelajari dampak perubahan iklim pada hewan, termasuk kita. “Beberapa bagian dunia akan mengalami lebih banyak perubahan iklim daripada bagian lainnya, tetapi tidak ada tempat yang akan sepenuhnya luput dari dampaknya,” ia mengamati.

Perubahan iklim dan pemanasan global terkadang dianggap sebagai hal yang akan terjadi di masa depan. Tetapi para ilmuwan menemukan semakin banyak bukti bahwa planet ini berubah sekarang – dan bahwa orang-orang harus mengambil sebagian besar kesalahan.

Tetapi jika orang bertanggung jawab, mereka juga bisa menjadi bagian dari solusi. Dan itulah ide di balik pertemuan Desember di Paris. Diorganisasikan oleh Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa, itu akan membawa delegasi bersama untuk berbicara tentang apa yang dapat mereka lakukan untuk membantu memperlambat lambatnya pembangunan demam di Bumi.

Satu Juta Spesies Bisa Menghilang, Dan Orang-Orang Yang Harus Disalahkan

Semua orang mendengar cerita tentang spesies tertentu di ambang kepunahan. Penghitungan baru mengungkapkan berapa banyak tanaman dan hewan yang berisiko. Satu juta spesies bisa lenyap, demikian temuannya. Beberapa mungkin menghilang dalam beberapa dekade.

Angka itu sama dengan 1 dalam setiap 8 spesies hewan atau tumbuhan yang dikenal. Itu berasal dari analisis baru sekitar 15.000 studi ilmiah yang diterbitkan dalam 50 tahun terakhir. Studi-studi tersebut mencakup topik mulai dari keanekaragaman hayati dan iklim hingga kesehatan ekosistem. Selama setengah abad itu, populasi manusia berlipat ganda – dari 3,7 miliar pada 1970 menjadi 7,6 miliar saat ini. Dan semua orang itulah yang mengancam satwa liar, demikian kesimpulan kelompok ilmuwan internasional.

Di seluruh dunia, spesies menghilang puluhan hingga ratusan kali lebih cepat daripada tingkat rata-rata selama 10 juta tahun terakhir. Akselerasi itu adalah berkat aktivitas manusia, kata IPBES. Itu adalah singkatan dari Platform Kebijakan-Ilmu Antarpemerintah tentang Keanekaragaman Hayati dan Layanan Ekosistem. Grup ini menerbitkan ringkasan temuan baru pada 6 Mei. IPBES memiliki 132 negara anggota, termasuk Amerika Serikat. Ia berencana untuk merilis laporan 1.500 halaman penuh pada akhir tahun.

Laporan itu berisi banyak angka yang mengkhawatirkan. Lebih dari empat dari setiap 10 spesies amfibi, ditemukan, terancam punah atau mungkin punah. Begitu juga satu dari setiap tiga hiu, mamalia laut, dan hewan pembentuk terumbu karang. Satu dari setiap 10 spesies serangga juga dapat menghilang. Dan jika orang tidak mengubah kegiatan mereka, kata laporan itu, laju kepunahan satwa liar hanya akan meningkat.

Ancaman terkait manusia yang paling besar berasal dari hilangnya habitat, kata laporan itu. Orang-orang telah “sangat berubah” sekitar tiga perempat dari semua daratan di Bumi. Sejak 1992, wilayah perkotaan lebih dari dua kali lipat. Peternakan telah mengambil alih banyak habitat yang dulunya beragam. Secara beragam, laporan tersebut berarti bahwa mereka dulunya adalah hutan, lahan basah atau padang rumput liar.

Laporan itu mengatakan bahwa 85 persen dari lahan basah yang ada pada tahun 1700 hilang pada tahun 2000. Dan, dicatat, hutan sekarang mencakup sekitar dua pertiga (68 persen) dari wilayah yang mereka miliki sebelumnya sekitar tahun 1850.

Banyak lahan telah dialihkan untuk pertanian. Menanam tanaman pangan sekarang mencakup lahan tiga kali lebih banyak daripada di tahun 1970. Di daerah tropis dunia, lahan pertanian tumbuh antara 1980 dan 2000 dengan 1 juta kilometer persegi (386.000 mil persegi). Di Asia Tenggara, perkebunan kelapa sawit telah menyapu hutan liar. Dan di Amerika Tengah, peternakan sapi telah berkembang menjadi hutan.

Beruang Kutub Berenang Berhari-Hari Saat Es Laut Menyusut

Beruang kutub adalah perenang jarak jauh yang sangat baik. Beberapa dapat melakukan perjalanan selama berhari-hari, dengan hanya perhentian sangat singkat di aliran es. Tetapi bahkan beruang kutub memiliki batasnya. Sekarang sebuah penelitian menemukan bahwa mereka berenang jarak yang lebih jauh dalam beberapa tahun dengan jumlah es laut Arktik yang paling sedikit. Dan itu mengkhawatirkan para peneliti Kutub Utara.

Berenang lama di air dingin membutuhkan banyak energi. Beruang kutub dapat lelah dan menurunkan berat badan jika dipaksa untuk berenang terlalu banyak. Jumlah energi yang sekarang harus mereka keluarkan untuk mencari makanan bisa menyulitkan predator ini untuk bertahan hidup.

Beruang kutub berenang jauh jaraknya karena pemanasan global. Perubahan iklim ini menyebabkan suhu di Kutub Utara lebih cepat hangat daripada di bagian lain dunia. Hasilnya adalah lebih banyak pencairan es laut dan lebih banyak air terbuka.

Nicholas Pilfold bekerja di University of Alberta di Edmonton, Kanada, ketika ia menjadi bagian dari tim yang mempelajari beruang kutub. (Dia sekarang bekerja di Kebun Binatang San Diego, di California.) “Kami pikir dampak perubahan iklim adalah beruang kutub akan dipaksa berenang jarak yang lebih jauh,” katanya. Sekarang, ia mencatat, “Studi kami adalah studi pertama yang menunjukkannya secara empiris.” Maksudnya, mereka telah mengonfirmasikannya berdasarkan pengamatan ilmiah.

Pilfold adalah seorang ahli ekologi. Itu adalah seorang ilmuwan yang menyelidiki bagaimana makhluk hidup saling berhubungan satu sama lain dan lingkungannya. Dia adalah bagian dari tim yang menangkap 135 beruang kutub dan mengenakan kerah khusus untuk melacak berapa banyak masing-masing berenang. Para peneliti hanya tertarik pada berenang yang sangat panjang – yang berlangsung 50 kilometer (31 mil) atau lebih.

Para peneliti melacak beruang dari 2007 hingga 2012. Dengan menambahkan data dari studi lain, mereka dapat melacak tren berenang kembali ke 2004. Ini membantu para peneliti melihat tren jangka panjang.

Pada tahun-tahun ketika es laut paling meleleh, lebih banyak beruang berenang 50 kilometer atau lebih, mereka menemukan. Pada tahun 2012, tahun di mana es laut Kutub Utara mencapai rekor terendah, 69 persen beruang yang dipelajari di Laut Beaufort Kutub Utara berenang lebih dari 50 kilometer setidaknya satu kali. Itu lebih dari dua dari setiap tiga beruang yang dipelajari di sana. Seorang wanita muda mencatat berenang tanpa henti 400 kilometer (249 mil). Itu berlangsung sembilan hari. Meskipun tidak ada yang bisa mengatakan dengan pasti, dia pasti kelelahan dan sangat lapar.

Beruang kutub biasanya menghabiskan banyak waktu di es. Mereka bersandar pada es saat mereka mencari segel yang enak. Kemudian mereka bisa menyelam di atasnya untuk menangkap.

Beruang kutub sangat pandai dalam hal ini. Mereka tidak begitu pandai membunuh anjing laut saat berenang di perairan terbuka, catat Andrew Derocher. Peneliti beruang kutub ini adalah penulis studi lain di Universitas Alberta.

Lebih banyak air terbuka berarti lebih sedikit kesempatan untuk makan. Ini juga berarti berenang lebih jauh dan lebih jauh untuk menemukan tempat perhentian es yang dingin.

“Berenang jarak jauh boleh saja untuk orang dewasa dengan banyak lemak tubuh,” kata Pilfold. “Tapi ketika Anda melihat binatang muda atau tua, berenang jarak jauh ini bisa sangat melelahkan. Mereka mungkin mati atau kurang cocok untuk reproduksi. ”

Gregory Thiemann adalah pakar beruang kutub di Universitas York di Toronto, Kanada. Dia menunjukkan bahwa penelitian Pilfold juga menunjukkan bagaimana penurunan es laut mempengaruhi beruang kutub tergantung pada tempat mereka tinggal.

Bunga Yang Kurang Cemerlang Masih Membuat Lebah Kembali

Musim semi membawa aroma harum bunga segar dan dengungan lebah. Para penyerbuk itu mungkin terbang tanpa tujuan ketika mereka mencari cairan manis yang disebut nektar. Tetapi rencana penerbangan mereka sebenarnya memiliki pola. Bunga bertindak sebagai pengontrol lalu lintas udara serangga. Dan penelitian baru menunjukkan bahwa lebah lebih suka bunga yang tidak terlalu mencolok.

Bunga memberi petunjuk lebah tentang berapa banyak makanan yang ditawarkan tanaman. Petunjuk itu bisa dalam warna kelopak, seberapa banyak mereka berkilauan atau bahkan dalam muatan listrik mereka. Semua karakteristik ini mengirimkan sinyal ke lebah, memberi tahu mereka apakah akan mendarat atau tidak.

Warna tampaknya memainkan peran utama di mana bunga yang akan dipilih lebah. Mereka mampir ke bunga yang berbeda dan melihat apa yang mereka tawarkan. Serangga melacak warna bunga yang sangat kaya akan nektar. Mereka kemudian mengunjungi lebih banyak bunga dengan warna itu, kata Lars Chittka. Dia adalah seorang ahli biologi yang mempelajari lebah di Queen Mary University of London di Inggris.

Warna bunga, bagaimanapun, bukan panduan yang mudah untuk makan siang yang enak. Itu karena warnanya bisa berubah tergantung pada sudut di mana sinar matahari menyentuh kelopaknya. Bunga kuning, misalnya, mungkin terlihat agak biru dari satu sudut dan merah dari yang lain. Para ilmuwan menyebut jenis perubahan warna iridescence (Ih-rih-DESS-sence). “Ini adalah fenomena yang sama yang membuat pelangi muncul dalam gelembung sabun atau pada CD,” kata Beverley Glover. Dia belajar tanaman di University of Cambridge di Inggris.

Pada tahun 2009, Glover dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa bahkan ketika kelopak terlihat mengilap, lebah masih dapat mengetahui bunga mana yang mungkin menyimpan makanan. Tetapi dia dan yang lainnya memperhatikan sesuatu yang aneh tentang iridescence. Ini tidak cukup mencolok di tanaman seperti dalam bentuk kehidupan lainnya, kata Glover. Bagian belakang kumbang permata atau sayap kupu-kupu tertentu, misalnya, lebih bersinar dan berkilau.

“Ini bukan karena tanaman tidak bisa melakukannya,” kata Chittka. “Beberapa buah sangat berwarna-warni.” Jadi tanaman memiliki kemampuan untuk berkilau dengan kuat, tetapi bunga-bunga tetap mengendalikannya.

Chittka, Glover dan yang lainnya mulai berpikir bahwa kekuatan warna bunga mungkin terkait dengan bagaimana lebah memandang kelopak. Tumbuhan dan penyerbuknya telah menghabiskan jutaan tahun untuk berkembang bersama. Selama waktu itu, bunga menjadi lebih selaras dengan apa yang mungkin disukai serangga.

Para peneliti menguji hipotesis mereka di lab. Mereka melatih sekelompok lebah untuk mengasosiasikan bunga ungu palsu dengan mendapatkan lebih banyak nektar. Kemudian tim menguji lebah. Mereka menambahkan bunga palsu yang tidak mengilap dengan warna ungu-biru dan ungu-merah ke jalur penerbangan lebah. Lebah lulus ujian, mengabaikan bunga yang tidak berwarna ungu sempurna.